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Microplásticos são encontrados em sangue humano

Os pesquisadores descobriram que 50% das amostras de sangue continham tereftalato de polietileno, o famoso “PET”, tipo de plástico mais prevalente nas amostras

quinta-feira, 24/03/2022, 17:10 - Atualizado em 24/03/2022, 17:10 - Autor: Com informações de Daily Mail

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Anteriormente, as minúsculas partículas já haviam sido encontradas no cérebro, intestino, placenta de bebês ainda não nascidos e fezes de adultos e crianças, mas nunca antes em amostras de sangue
Anteriormente, as minúsculas partículas já haviam sido encontradas no cérebro, intestino, placenta de bebês ainda não nascidos e fezes de adultos e crianças, mas nunca antes em amostras de sangue | Reprodução

Microplásticos são pequenos pedaços de plástico com menos de 5 mm de diâmetro. Pela primeira vez na história, estas partículas foram encontradas no sangue humano.

Cientistas na Holanda coletaram amostras de sangue de 22 doadores adultos saudáveis anônimos e as analisaram em busca dos microplásticos, que chegam a medir 0,00002 polegada.

Os pesquisadores descobriram que 17, dos 22 voluntários (77,2%), tinham microplásticos no sangue – uma descoberta descrita como “extremamente preocupante”. 

Anteriormente, as minúsculas partículas já haviam sido encontradas no cérebro, intestino, placenta de bebês ainda não nascidos e fezes de adultos e crianças, mas nunca antes em amostras de sangue.

“Nosso estudo é a primeira indicação de que temos partículas de polímero em nosso sangue – é um resultado inovador”, disse o autor do estudo, professor Dick Vethaak, da Vrije Universiteit Amsterdam, na Holanda, ao jornal britânico Guardian.

“Mas temos que estender a pesquisa e aumentar o tamanho das amostras, o número de polímeros avaliados, etc”, explicou o cientista.

O estudo, publicado na revista Environment International, testou cinco tipos de plástico – polimetilmetacrilato (PMMA), polipropileno (PP), poliestireno (PS), polietileno (PE) e polietileno tereftalato (PET).

Os pesquisadores descobriram que 50% das amostras de sangue continham tereftalato de polietileno, o famoso “PET”. Este foi o tipo de plástico mais prevalente nas amostras. 

O PET é um plástico transparente, forte e leve, amplamente utilizado para embalar alimentos e bebidas, especialmente refrigerantes, sucos e água de tamanho conveniente.

Enquanto isso, pouco mais de um terço (36%) continha poliestireno, usado em embalagens e armazenamento, enquanto quase um quarto (23%) continha polietileno, do qual são feitas as sacolas plásticas.

Apenas uma pessoa (5%) tinha polimetilmetacrilato e nenhuma amostra de sangue tinha polipropileno.

De forma alarmante, os pesquisadores encontraram até três tipos diferentes de plástico em uma única amostra de sangue. 

As diferenças entre quem tinha microplásticos no sangue e quem não tinha podem ter ocorrido devido à exposição ao plástico pouco antes das amostras de sangue serem coletadas. Por exemplo, um voluntário que testou positivo para microplásticos no sangue pode ter bebido recentemente de um copo de café forrado de plástico.

Efeitos na saúde

Os efeitos na saúde da ingestão de microplásticos ainda não são claros, embora um estudo no ano passado tenha afirmado que eles podem causar morte celular e reações alérgicas em humanos. 

De acordo com outro estudo de 2021, os microplásticos podem causar inflamação intestinal, distúrbios no microbioma intestinal e outros problemas em alguns animais, além de poderem estar causando doença inflamatória intestinal em humanos.

Segundo outro estudo publicado no ano passado, descobriu-se que os microplásticos podem deformar as membranas das células humanas e afetar seu funcionamento. No entanto, mais pesquisas precisam ser feitas sobre seus possíveis danos, enfatizou o professor Vethaak. 

“A grande questão é o que está acontecendo em nosso corpo?”, disse o estudioso. “As partículas ficam retidas no corpo? Eles são transportados para certos órgãos, como passar pela barreira hematoencefálica? E esses níveis são suficientemente altos para desencadear doenças? Precisamos urgentemente financiar mais pesquisas para que possamos descobrir”, enfatizou.

O estudo foi encomendado pela Common Seas, um grupo que promove uma nova política para combater a contaminação por plástico. “Esta descoberta é extremamente preocupante”, disse Jo Royle, presidente-executivo da Common Seas.

“Já estamos comendo, bebendo e respirando plástico. Está na fossa mais profunda do mar e no topo do Monte Everest. E, no entanto, a produção de plástico deve dobrar até 2040”, lamenta Royle.

Fay Couceiro, pesquisador sênior da Universidade de Portsmouth, disse que tentativas anteriores de medir microplásticos no sangue provavelmente tiveram contaminação de amostras por plásticos no ar ou em equipamentos. 

“O artigo é, na verdade, um documento de método para mostrar que é possível determinar o plástico no sangue e como fazê-lo”, disse Couceiro, que não esteve envolvido no estudo. 

“Esta pesquisa analisou seriamente esse problema e o abordou de várias maneiras, coletando um grande número de amostras em branco e incluindo dados de recuperação. As limitações do artigo são que é apenas uma amostra de 22 pessoas e não há dados sobre os níveis de exposição que esses indivíduos podem ter tido”, disse o pesquisador.

Dr Couceiro disse que há “urgência” para fazer mais pesquisas nesta área.

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